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에티오피아산 오팔과 호주산 오팔
등록일 2023-10-19 조회수 99

 

오팔의 역사는 기원전 400년으로 거슬러 올라간다오팔 평가사이자 ‘오팔 아카데미’ 웹사이트 편집자 앤서니 스몰우드에 따르면 당시 오팔은 슬로바키아에서 생산됐다기원후 850년에는 현 멕시코 지역에서 아즈텍인들이 오팔을 사용했으며, 1893년에는 오리건주 오팔 뷰트(Opal Butte)에서 오팔이 발견됐다뒤이어 미국의 다른 주에서도 오팔이 발견됐으며가장 주목받은 것은 1976년에 2 3,5 87캐럿의 보난자 오팔이 발견된 네바다주였다.

 

 

멕시코에서는 아직까지 오팔이 채굴되고 있으며브라질온두라스인도네시아도 생산국이다하지만 현재 오팔의 가장 중요한 생산지는 호주와 에티오피아이다에티오피아에서 오팔이 발견된 것은 1993년이며발견지는 블루나일강(나일강의 지류)이 시작되는 곳의 부근이다또한 2008년에는 북 에티오피아의 월로(Wollo) 지역에서 대규모 매장지가 발견되어 시장의 게임 체인저가 됐다.

 

 

월로산 오팔은 현재 글로벌 오팔 시장에서 중요한 역할을 담당하고 있다현재 오팔은 에티오피아의 보석류 수출액의 95%를 담당 중이다.

 

 

에티오피아산 오팔은 화산 활동으로 생성됐다이곳의 오팔은 프레셔스 오팔과 커먼 오팔혹은 두 가지가 믹스된 타입이 존재한다대부분은 화이트~연한 옐로우혹은 무지개 바탕에 반투명한 스톤이지만 블랙 바탕에 다채로운 색채가 더해진 스톤도 드물게 생산된다.

 

 

에티오피아산 오팔은 하이드로페인(물에 넣으면 투명해지는 단백석성질을 띄며이는 (호주산 오팔과는 달리다공성 물질로써 물을 흡수함을 의미한다이 때문에 오팔 판매시 판매자는 소비자들에게 해당 성질을 반드시 설명하고 명시해야 한다.

 

 

대부분의 오팔은 자연 상태로 판매되지만 에티오피아산 오팔은 염색스모크(연기), 설탕/산 등을 이용한 처리를 거치게 된다.

 

 

스모크 처리의 경우 검은 그을음의 미세한 입자가 오팔의 기공 속으로 들어가 바탕색을 어둡게 만들어 오팔 표면의 컬러 효과를 도드라지게 한다설탕과 산을 이용한 처리 역시 바탕색을 어둡게 만든다해당 기술은 테스트시 식별이 가능하다.

 

 

방콕 소재 프리마젬의 제프리 버그만 사장은 “에티오피아산 오팔의 놀랍도록 다채로운 바디 컬러와 생생한 플래시 패턴은 호주산 오팔을 능가한다특히 흥미로운 점은 오팔에 나타나는  맞물림 패턴을 벌집이나 도마뱀 혹은 뱀가죽 등으로 부른다는 점이다가격의 경우 방콕 시장에서 에티오피아산 오팔은 동일한 품질과 사이즈의 호주산 오팔의 약 10%에 판매되고 있다.

 

 

방콕의 주얼리 트레이드 센터에서 오팔을 판매 중인 20명의 딜러들을 대상으로 조사한 바에 따르면 단 한 명 만이 호주산 오팔을 보유 중이었고그 양은 몇 백 캐럿에 불과했다에티오피아산 오팔을 판매 중인 딜러들은 1,000~1만 캐럿을 재고로 가지고 있었다스모크 처리나 염색 처리를 하지 않은 상품의 가격은 1캐럿 미만의 경우 캐럿당 3달러고품질의 50~100캐럿 사이즈의 경우 캐럿당 100달러 선이었다. 2캐럿 이상 스톤은 대부분 캐럿당 20~40달러에 판매되고 있었다대부분의 상품은 규격화된 캐보션패싯비즈 스톤들이었다.”라고 말했다.

 

 

생산과 관련에티오피아 광산석유부 소속 비니얌 베켈레는 “암하라주 다섯 개 지역에서 200곳의 영세 업체들이 오팔을 생산 중이다. 2018년에 2,000킬로그램, 2019년에 1,764킬로그램, 2020년에 1,487킬로그램의 오팔이 생산됐다나석 생산시 원석의 평균 로스율 70%를 적용하면 원석 1,000킬로그램 연마시 150만 캐럿의 나석이 생산된다.

 

 

그러므로 2020년 생산을 통해 전 세계 보석 시장으로 판매된 에티오피아산 오팔의 중량은 약 200만 캐럿이다수출된 오팔의 95%는 인도로, 5%는 미국과 유럽의 보석쇼로 향했다.”라고 말했다.

 

 

에티오피아산 오팔이 공급되기 전에는 호주산 오팔이 전 세계 공급의 90% 이상을 차지했다호주산 오팔의 대부분은 라이트닝 리지 지역에서 생산되는 블랙 오팔퀸슬랜드주 퀼파이요와윈튼 지역에서 생산되는 볼더 오팔쿠버 페디와 사우스오스트레일리아주 안다무카와 민타비에서 생산되는 크리스털 오팔과 화이트 오팔이다.

 

 

캘리포니아의 도매상 조엘 프라이스는 1970년대부터 가족들이 호주산 오팔의 채굴 및 연마업에 종사해 왔다며, “에티오피아산 오팔이 처음 시장에 등장하며 호주산 오팔에 미친 영향은 양날의 검과 같았다오팔에 대한 관심이 높아짐에 따라 호주산 블랙 오팔과 볼더 오팔 매출 역시 상승했다하지만 화이트 오팔 딜러들은 악영향을 받았다호주산 오팔의 고유의 매력은 여전하며모든 타입이 각자 팬들을 보유하고 있다때문에 가격도 각각이다일반적으로는 블랙 오팔이 가장 고가로 인식되고 있다.”라고 말했다.

 

 

호주 정부는 오팔의 희소성과 과학적 가치를 고려허가 없이 오팔을 수출하는 행위를 금지하고 있다.

 

 

라파포트 매거진

 

 

 

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